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28万吨积雪被融化,科学家成功钻孔南极千米深处,古老生命或现形
发布时间:2019-07-21
 
28万吨积雪被融化,科学家成功钻孔南极千米深处,古老生命或现形

在距离南极600公里的一个偏远营地,12月中旬一群神秘人物正在计划融化28吨的积雪。之后的两周里,这群由45名科学家、钻井工程师和其他工作人员组成的科考小组,用热水灌入了1100米厚的冰层,直达南极冰层的底部。

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他们的目标是一个隐蔽在南极冰下的湖泊,这里的湖泊几千年来一直与世隔绝。2006年该湖泊群首次被卫星发现,当时卫星测高仪显示,某些地方的冰层在几个月内会周期性地上升和下降多达10米。科学家意识到这些冰川下的湖泊正在填满和排空,导致冰顶先升后降。

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圣诞假期里南极洲的科学家们如愿以偿。 他们的设备成功钻入了隐藏在南极冰层1千米深处的神秘湖泊。12月26日,南极冰下湖科学通道组织(SALSA)在一篇博客中宣布,他们花了大约两天的时间钻探,终于把触角伸到了美世冰下湖。

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据《自然》杂志报道,研究小组在钻探的第二天成功将一个仪器送进直径60厘米的钻孔,而且拍摄到了罕见的美世湖水下影像,美世冰下湖的面积160平方公里,相当于2.5个曼哈顿岛。科学家此前估计美世冰下湖的深度10到15米,虽然湖水的温度可能低于0摄氏度,但是因为来自上面冰层的压力,湖水并不会结冰。

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南极洲冰层下隐藏着400多个湖泊,美世冰下湖是人类第二个直接取样的湖泊,也是迄今为止对南极洲下静水体进行的最深处取样。

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在2013年的一个钻井项目中,同样是该机构研究人员从惠兰斯湖底部提取沉积物。在这个与太阳能量隔绝的地方,微生物数量远远超出了他们的预期。惠兰湖的水每毫升含有13万个微生物细胞,这个数量是一些研究人员预期的10到100倍。

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该团队于12月19日飞往美世冰川下湖,12月23日开始钻探。钻探过程的一部分包括对钻探水取样,以测试其清洁度。到目前为止,这种水已经被测试了两次,两次测试都表明,用一位SALSA科学家的话说,这种水是“过滤过的水中最干净的”。“钻井水经过过滤后,可以捕获99.9%的细菌和颗粒。”

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他们还计划把一辆远程操作车送入冰湖,用摄像机探测黑暗的水域,并用触臂抓取水和泥浆的样本,以便进行更广泛的测量。该小组计划在未来几天研究湖水的深度、温度和清洁度。这一次他们想知道潜水器的摄像头是否会在黑暗世界发现更多的古老生命。因为无法预知,所以科学家一直对此次行动充满了好奇心。

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科学家的居住条件非常艰苦,他们在南极冰原上搭建帐篷生活。在一阵大风过后,博士后研究员Wei Li挖出被雪覆盖的帐篷。

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科考团队们在南极洲的野外营地通过高频电台互相唱着圣诞颂歌,迎接新年的到来。这就是科学家最真实的写照,虽然条件很艰苦,他们的内心很充实很快乐!