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这四个中国人富可敌国,义子都能成为美国商业大王,财富不计其数
发布时间:2020-02-10
 

清朝时期,潘、卢、伍、叶四大家族在商业方面颇有建树,有着极强的影响力。那么,当时名誉国内外的四大家族最终却走向了末路,这其中到底是什么缘由,下面笔者就个人观点予以分析。

这四大家族是清代商业的巅峰,铸就了一段不朽传奇,徐信符《广东藏书记略》:潘、卢、伍、叶,道咸间称为巨富。可以说,其家族产业总和比当时的清政府国库收入还要多,可谓“富可敌国”。并且,这四大家族不仅对国内的商业进行着掌控,还在世界贸易往当中对国外商界起到了重大的影响。

当时,作为世界贸易网络中心的“四大家族”,除了在中国广州是富商巨鳄,同时,也是同时期全球商业的主导者。由于当时清政府实施“闭关锁国”的政策,封闭了其它所有的贸易渠道,所以,只有广东成为了中国国内“唯一”对外贸易窗口,理所当然的成为了中国的贸易中心。

身在贸易中心的潘、卢、伍、叶四家就是这些商人中的一员。善于观察的四大家族敏锐的发现了这一绝佳的时机,纷纷开创了自己的商号,一时间承接下各行各业的商务贸易往来。之后,在这种环境下造成的庞大海外交易,让这四大家族赚的盆满钵圆。并且,在对外贸易中,拥有这种杰出能力的商人被称为“红顶商人”,就是他们组成了后来广为人知的“广州十三行行商”。

其中,潘家的“同文行”和伍家的“怡和行”,是当时最为出众的两家商行。潘、伍两家用口碑、信誉、快速的办理能力赢得了众多海外商人的信赖。潘、伍两家不仅能力过人,而且,意识非常超前。甚至,两家对经常有着贸易往来的外国公司直接提供贸易资金方面的借贷业务。

之后,这种借贷业务吸引了更多的国外商人,商行通过他们将大量的中国商品售出,用换来的资金又来够买外来商品,这样不仅促进商业发展,还能从中赚取到贸易差价,其利润十分可观。

伍家像伍氏秉这样的大商人,在国内不仅拥有房产、地产、店铺等生意,还在大洋彼岸的美国进行证券交易,甚至,开始涉足保险业务等领域,意识十分超前。这也表明了早在200多年前,我国的资本就已经进入了美国本土,开始慢慢的生根发芽了。

最让人不可思议的是,伍氏秉竟然是英国东印度公司的股东之一,说起这件事,其实是东印度公司在对华贸易时经常遇到资金问题,所有,就常常向伍家商行进行商业借贷。长此以往,伍氏秉就成了东印度公司的“债主”。因此,东印度公司想要拉拢他,拉伍氏秉入股则是最佳的办法。

也正是因为这层身份,伍氏秉在当时的海外商业界成为了“名人”,为他日后的商业蓬勃发展奠定了坚实的基础。因为,伍氏秉的身份背景的特殊,所以,也引来许多人的谄媚和攀附。其中,还有一位“洋人”为得到他的帮助,还拜伍氏秉为“义父”。这位洋人就是著名的美国铁路大王——约翰·穆瑞·福布斯。

说起这位美国商人,在他成为铁路巨头之前,他也是许多混迹在中国的洋商人之一。1837年,20多岁的福布斯来华做起倒卖茶叶、瓷器和贩卖鸦片等生意。这些生意虽然给福布斯带来了可观利润,但是,福布斯并没有被其冲昏头脑,之后,他在这巨大利益面前做出了正确的选择,放弃中国市场返回美国本土发展。然而,让他放下经营八年之久,利润可观生意的主要原因竟然是因为得到了巨商伍氏秉的青睐。

那么,约翰·穆瑞·福布斯是如何成为了伍氏秉的“义子”的呢?

早期,因为伍氏秉这座大靠山,约翰·穆瑞·福布斯决心展开拳脚,回国干出一番事业。恰逢此时,美国国内正是经济快速发展时期,铁路运输大力发展,约翰·穆瑞·福布斯也从中看中机会,他筹集了50万墨西哥银元做为启动资金,一举拿下了当时美国铁路建设中最大项目——横跨北美大陆铁路建设工程的承建权,最终,成为了名副其实的铁路大王。

伍氏秉在这件事情上的重要性则不言而喻,可以说,美国铁路事业的迅速发展也得益于伍氏秉,所以,伍氏秉顺理成章地成为了美国铁路大王的“义父”。

然而,就是这样“四大家族”,财力雄厚、势力庞大,为何最终会没落?这里据《明清广东商人》考证,卢冠恒家贫,到30岁尚未成家。甚至说道:“到了鸦片战争结束,《南京条约》签订和公行解散后,广利行一蹶不振了,并欠债352692.26元。此时卢氏家族已难在广州居住,大部分家族成员只好回老家新会县乡居,只有卢文举之子留在广州经营卢薛昌午时茶。”

笔者认为这要从当时清朝政府时局来分析这件事:

一、广州四大家族财力虽富可敌国不假,但是,在清政府眼中的他们就像待宰羔羊一样任意拿捏,在持续剥削下,四大家族财力亏空,难以为继。

二、自鸦片战争之后,规定开放五口通商,废除十三行垄断外贸特权,自此,清政府愈发的颓废。之后,软弱无能的清政府更是只能通过割地赔款等屈辱的方式来换得一时平静,中国在世界上的地位不断下滑,中国商人们更是不复当初,自此走向没落。