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深层地球孕育着神秘的生命,相当于75亿人的碳质量的385倍
发布时间:2019-07-13
 

这似乎很奇妙,但是在我们的脚下有一个很深很深的活生生的世界。在土壤下面,越过基岩,你会发现一个热湿的地下世界,充满了使地表生物圈蒙羞的生命。

深层地球孕育着神秘的生命,相当于75亿人的碳质量的385倍

到底有多少生命在下面,有一个悬而未决的问题,1200名深碳天文台的科学家一直试图通过探测地壳来回答。经过十年的探索,他们现在有了答案。令人震惊的是,在地下世界,有150亿到230亿吨的碳质量。这相当于地球表面所有75亿人的碳质量的385倍,他们都生活在比沸水更热的高温高压下。但是不要担心地下世界的巨大生物量会上升并压垮我们地表居民:它是由微小的微生物和真核生物组成的,它们特别适应恶劣的环境。

研究人员在大陆下面5公里和海面下面10.5公里的深处发现了微生物,这些微生物被岩石中的裂缝所包裹,这些裂缝有时仅比人类头发还细几微米。令人惊讶的是,科学家们已经能够从地下采集样本,在实验室中测序他们的DNA,并解开他们的代谢过程。科尔韦尔说,在某些情况下,微生物和细菌已经适应以氢气和二氧化碳为生,并维持自己数百年。其他微生物已经在停滞状态中生活了数百万年,并且可能在实验室中恢复生命。

深层地球孕育着神秘的生命,相当于75亿人的碳质量的385倍

对地表下全部生命的新估计回答了一个悬而未决的问题,但是还有更多的问题在等待着。科尔韦尔指出要理解科学家们所说的“微生物暗物质”。与宇宙暗物质类似,宇宙暗物质只能通过重力来探测,深碳观测站的科学家可以通过DNA测序来观测到神秘的微生物,但是无法在实验室中重现。